Malisse remporte la première édition du BNP Paribas Fortis Champions

Xavier Malisse est le vainueur de l’ATP Champions Tour à Bruxelles. Le Flandrien a battu l’Australien Mark Philippoussis en trois sets au terme d’une finale particulièrement passionnante du BNP Paribas Fortis Champions.

Les spectateurs du superbe  David Lloyd Club à Bruxelles ont eu droit à une finale fantastique entre  X-Man et le Scud. Le premier set s’est joué au tie break, remporté 7-5 par Philippoussis. Au deuxième set, à 5-4 pour Malisse, Philippoussis a perdu son service.

La décision est tombé dans un super tie break (premier à dix points). L’ex-numéro 19 mondial (Malisse) a pris le dessus sur l’ex-numéro 8 qui, grâce à quelques services dont il a le secret, menait pourtant 6-0. Malisse s’est battu et est passé devant à 9-8, Philippoussis terminant par une double faute.

Jeu, set et match pour Malisse au terme d’une superbe finale qui a tenu le public en haleine pendant 1h30!

« Mené 6-0 au super tie-break, je ne pensais plus avoir la moindre chance de l’emporter », dit Malisse. « J’étais déjà content de faire un point puis tout a changé. On voit combien il est difficile de terminer un match, même si l’enjeu est moins important que durant notre carrière. Mais je suis très content de m’être imposé. »

« Cette première édition du BNP Paribas Fortis Champions est très réussie. Je me suis bien amusé pendant ces trois jours. L’ambiance était très relax. Au cours des premiers matches, on a beaucoup rigolé sur le court. En finale, c’était plus sérieux mais c’est normal, c’est une finale. C’était ma première participation à l’ATP Champions Tour et je suis content d’avoir pu rencontrer quelques ‘légendes’. C’étaient trois belles journées! »